【新聞】塑膠垃圾剋星現身 黃粉蟲能消化保麗龍

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塑膠垃圾剋星現身 黃粉蟲能消化保麗龍

                                                                                                                                                                                                           - 自由時報 2015-10-01 22:03

〔即時新聞/綜合報導〕根據外媒報導指出,號稱萬年不壞的塑膠終於出現剋星。美國最新科學研究發現,黃粉蟲(mealworm)可吃下塑膠並成功消化分解,科學團隊認為,黃粉蟲將有助於處理全球塑膠垃圾爆炸的問題。

根據《CNN》報導,美國史丹佛大學科學團體,利用由保麗龍(styrofoam)與其他類型聚苯乙烯組成的食物,作為黃粉蟲食物來源,結果發現黃粉蟲腸道內的微有機體竟可分解塑膠。

據統計,美國人每年丟棄的塑膠廢棄物重達3300萬噸,卻只有1成被回收。因為保麗龍一向被視為無法分解,對環境破壞甚大。這次的研究發現堪稱過去10年來環境科學重大突破,可望解決目前全球面臨的塑膠污染問題。

實驗中,研究人員讓100隻黃粉蟲每天吃進34至39毫克的保麗龍,大約1顆藥丸重量,結果黃粉蟲會將一半保麗龍轉化成二氧化碳,經過24小時後,便將狀似兔子排泄物的廢料排出體外。且餵食保麗龍的黃粉蟲與其他同類一樣健康,排泄物也與土壤一樣安全。

研究團隊過去曾發現蠟蟲(waxworm)腸道內的微有機體,可將常見於塑膠袋的聚乙烯分解,而這次的研究結果對環保意義更重大。未來科學家將進一步確認,更適合塑膠分解的條件以及分解聚合物的酵素為何,以便開發出更有效的酵素進行塑膠分解。

黃粉蟲是擬步行蟲(Darkling Beetle)幼蟲,為一般常見昆蟲,可在一般美國寵物店買得到。本研究結果已刊登在Environmental Science and Technology期刊。

美國科學研究發現,黃粉蟲(mealworm)可吃下塑膠並成功消化分解,科學團隊認為,黃粉蟲將有助於處理全球塑膠垃圾爆炸的問題。(圖截自Stanford/Yu Yang)

美國科學研究發現,黃粉蟲(mealworm)可吃下塑膠並成功消化分解,科學團隊認為,黃粉蟲將有助於處理全球塑膠垃圾爆炸的問題。(圖截自Stanford/Yu Yang)